A Strategic Move

မဲခေါင် 3 May - 2023
Linn Maung Two occurrences, the first in which China stopped mining for rare earth elements in Kachin and the second in which the United States Wa Army (USWA) banned tin mining, confused not only the world community but also think tanks in Myanmar.

Linn Maung

Two occurrences, the first in which China stopped mining for rare earth elements in Kachin and the second in which the United Wa State Army (UWSA) banned tin mining, confused not only the world community but also think tanks in Myanmar.

It is difficult to understand the timing and justifications given for suspending or outlawing mining in two states in northern Myanmar. One must reflect on their true motivations because it is impossible to forget who the main beneficiaries of both metals are. UWSA and KIA/KIO have been splitting the profits from illegal Chinese mining for rare earth and tin, so a unilateral ban or stop would not be well received. According to reports in the local media, Chinese businesses ceased mining in Kachin in March as a result of local demonstrations.

On April 15th, UWSA declared its region off limits to tin mining, with effect as of August 1st,2023. The sponsored media has made an effort to portray China’s sympathetic and sensitive approach to the Kachin and Shan people, but the action is more planned. How did China suddenly become so sensitive to the welfare of the Kachins and Shans while they are not sympathetic to the concerns of their own people being subjugated since decades in Tibet or Uyighurs? In Kachin, there have long been demonstrations against the mining of rare earths. Second, UWSA is independent of Myanmar rather than China, and China won’t accept anything that could harm their industry. Therefore, it is agreed upon and the goal in both cases is to control rare earth and tin prices globally. When implemented, there would be a production deficit, which would ultimately raise prices.

However, there are still concerns about how and who will enforce the ban on mining on the ground. Rarely do people have the opportunity to get closer to the rare earth or tin mining sites, which are both inaccessible to the general public.

The mining nexus is extremely complex, and everyone benefits from it. Tatmadaw, EAOs, and China are allies. Only China possesses refining facilities, raw materials for extraction and processing, and secure transit to state-owned enterprises in Yunnan. Myanmar only has reserves, and those are in EAO zones. As the Junta merely issues mining licenses—or, more accurately, sells licenses to whoever offers higher profit margins—it is a passive source of income.

One must comprehend the significance of tin and rare earths in the global economy. Demand for rare earth will rise as the demand for electric vehicles rises as a result of increased pressure to reduce carbon emissions on a worldwide scale. Because rare earth mining has serious negative effects on the environment, China has moved its rare earth mining operations to Kachin because it is more economical and poses no environmental risks. China is the only country that refines rare earths now, giving them the monopoly in this industry. China is continuing its operations in Myanmar by using new tactics in order to preserve its reserves. China is aware that EAOs require funding to carry on their fight against the Junta and to provide for internally displaced people (IDPs).International help is dwindling while the number of IDPs is rising. IDPs are a source of power for EAOs, thus they cannot disregard them.

State dynamics differ in Shan. Wa Self Administrative Division is a Chinese Colony, and only Chinese people can ensure UWSA’s survival. Wa is merely a territory in Myanmar by name because the Yuan and the Chinese telecom network long ago superseded the Myanmar currency and network. There are restricted places of UWSA that not even the Myanmar Army is allowed to approach, and even Junta soldiers must notify UWSA in advance of any activity. Since Myanmar knows that opening this front of consolation would be counterproductive, they have long since come to terms with the arrangement and the passive income it provides.

The UWSA’s restriction on tin mining is meant to prevent other players, such as TNLA and MNDAA, from taking advantage of the tin reserves in Shan state. The strength of TNLA and MNDAA’s ability to survive will be impacted if they lose some of the money made from tin mining. Second, given their lack of strength and area of domination, China is pressuring UWSA to push TNLA and MNDAA to the negotiating table. KIA maintains unofficial ties with the Junta while being denied entry to the peace negotiations. KIA silence regarding the airstrike in October 2022, in which more than 80 casualties were reported, is still a mystery. The Junta and China have understandings with AA as well. This explains why AA has said nothing about Chinese encroachment in Rakhine.

Federalism or ideology are not factors in war; it is only a matter of resources and money. While the top leadership of all EAOs live five-star lifestyles and provide the best education for their children, the poor foot soldiers receive motivational injections about the freedom struggle and their own identities.

Since China is the main consumer and no other country will import raw rare earth or tin from Myanmar, rare earth and tin mining will gain momentum in the coming days. There is no alternative to China’s monopoly. Although there will still be anti-China propaganda from the West, the actual situation is different. Food is what people need, not sanctions, social media campaigns, or pointless UN sessions. Locals will benefit if unlawful mining is prevented.As a result, new plans will be developed to balance supply and demand, and China will keep manipulating the prices of rare earth and tin by predicting a drop in output as a result of a ban that has been enforced in Myanmar. Therefore, China will gain in either scenario.

Deng Xijun, China’s Special Envoy, has been sent to Myanmar not only for political and diplomatic purposes but also to more quickly and effectively advance China’s economic interests, including those of the BRI, CMEC, and Lincang Mekong Cooperation. The fact that Deng Xijun met with EAOs in Shan state and then held a briefing in Kunming in February or March of this year indicates that relations between EAOs and China are becoming more solid. The text of the FPNCC statement that was released describes the aims.


(လွတ်လပ်သည့် မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေး သင်တို့အကူအညီလိုအပ်နေပါသည်။ ဤနေရာတွင် www.mekongnewsmm.com/donation နှိပ်၍ လှူဒါန်းနိုင်ပါသည်)

Mekong News

Mekong News

About Author

မဲခေါင်သတင်းဌာနမှ အကြီးတန်းတာဝန်ခံ အွန်လိုင်းအယ်ဒီတာတစ်ယောက် ဖြစ်သည်။ သတင်းမီဒီယာကျင့်ဝတ်၊ လူသားကျင့်ဝတ်တို့ကို လိုက်နာပြီး သတင်းများကို တင်ဆက်သွားမည် ဖြစ်သည်။

Related News


စစ်ကောင်စီ တပ်နယ်မှူး သက်ဦးလွင် က နမ့်လန်မြို့အတွင်း အကြောင်းမဲ့ သေနတ်ဖောက်လို့ ဒေသခံတွေ စိုးရိမ်ထိတ်လန့်

မဲခေါင်၊ ဇွန် ၈ ရှမ်းပြည်နယ်မြောက်ပိုင်း ၊ သီပေါမြို့နယ် နမ့်လန်မြို့မှာ စစ်ကောင်စီတပ်သားတွေက ဇွန်လ ၇ ရက်နေ့ မနက်ပိုင်းမှာ

ကမာရွတ်မြို့နယ်အတွင်းရှိ အဆောင်တွေကို စစ်ကောင်စီတပ် လမ်းပိတ် ဝင်ရောက်စစ်ဆေး

မဲခေါင်၊ ဇွန် ၈ ရန်ကုန်တိုင်း၊ ကမာရွတ်မြို့နယ်၊ အမှတ် (၈) ရပ်ကွက်၊ မာလာလမ်း၊ ရွှေမြိတ်သူ စားသောက်ဆိုင် တိုက်အောက်ကို

စစ်ကောင်စီတပ်က စစ်ရှောင်စခန်းတွေနဲ့ ကလေးသူငယ်တွေကို ဦးတည် တိုက်ခိုက်လာတယ်လို့ ကရင်နီလူ့အခွင့်အရေးအဖွဲ့ပြော

မဲခေါင် ၊ ဇွန် ၄ ကရင်နီပြည်နယ်အတွင်း စစ်ကောင်စီတပ်တွေဟာ စစ်ပွဲနဲ့မသက်ဆိုင်ပဲ အားအနည်းဆုံးဖြစ်နေတဲ့ စစ်ဘေးရှောင်စခန်းတွေနဲ့ လူထုတွေနေထိုင်တဲ့ ကျေးရွာတွေ ကလေးသူငယ်တွေကို ဦးတည်ပြီး တိုက်ခိုက်ဖျက်ဆီးဖို့ အမိန့်ပေးစေခိုင်းလာတယ်လို့ ကရင်နီ လူအခွင့်အရေး အဖွဲ့-KnHRG က ပြောပါတယ်။

လက်နက်မပါဘဲ ထွက်ပြေးလာတဲ့ စစ်ကောင်စီတပ်သား ၃ ဦးကို ဖယ်ခုံ ၁၀၀၆ တပ်ရင်း ကောင်းမွန်စွာထိန်းသိမ်းထား

မဲခေါင်၊ ဇွန် ၄ ရှမ်းပြည်နယ် တောင်ပိုင်း၊ ဖယ်ခုံမြို့နယ်မှာ လက်နက်မပါပဲ ထွက်ပြေးလာတဲ့ လွိုင်လင်လေး အခြေစိုက် ခမရ(၅၃၀)မှ စစ်ကောင်စီတပ်သား ၃ ဦးကို ဖယ်ခုံအခြေစိုက် ပြည်သူ့ကာကွယ်ရေးတပ်မတော် အမှတ် (၁၀၀၆) တပ်ရင်းက ဖမ်းဆီးပြီး

ကြာအင်းဆိပ်ကြီးမြို့ပေါ်တိုက်ပွဲ စစ်ကောင်စီ လေကြောင်းက ဗုံးကြဲတိုက်ခိုက်

မဲခေါင်၊ ဇွန် ၂ ကရင်ပြည်နယ်၊ ကြာအင်းဆိပ်ကြီးမြို့နယ်မှာ ဒီနေ့ ဇွန်လ ၂ ရက်နေ့၊ မနက်ပိုင်းကစပြီး စစ်ကောင်စီတပ်နဲ့ တော်လှန်ရေးပူးပေါင်းတပ် တိုက်ပွဲ ဖြစ်ပွားရာ စစ်ကောင်စီ လေကြောင်းက မြို့ပေါ်ရပ်ကွက်တွေကို ဗုံးကြဲ တိုက်ခိုက်ခဲ့တယ်လို့ ဒေသခံတွေက

မိုင်းလား ဆွေးနွေးပွဲ ပထမရက်မှာ မဟာမိတ် ၃ ဖွဲ့နဲ့ စစ်ကောင်စီ အချက် ၅ ချက် ဆွေးနွေး

မဲခေါင်၊ ဇွန် ၂ ရှမ်းပြည်နယ် အရှေ့ပိုင်း၊ မိုင်းလားမြို့မှာ ညီနောင် မဟာမိတ် ၃ ဖွဲ့ဖြစ်တဲ့ MNDAA၊ TNLA၊ AA နဲ့ စစ်ကောင်စီ တွေ့ဆုံ ဆွေးနွေးတဲ့ ပထမရက်မှာ အချက် ၅

လားရှိုးမြို့မှာ ဆိုင်ကယ်စီးနင်း သွားလာသူတွေကို ဓါးခုတ် လုယက်နေနဲ့ဂိုဏ်း ဆိုင်ကယ် ၂၂ စီးနဲ့အတူ ဖမ်းမိ

မဲခေါင်၊ ဇွန် ၂ ရှမ်းပြည်နယ် မြောက်ပိုင်း၊ လားရှိုးမြို့မှာ ဆိုင်ကယ်စီးနင်း သွားလာသူတွေကို ဆိုင်ကယ်နဲ့ ဘေးချင်းကပ်ကာ ဓါးနဲ့ခုတ်၊ တုတ်နဲ့ ရိုက်ပြီး ဖုန်း၊ ပိုက်ဆံအိတ်နဲ့ ဆိုင်ကယ်တွေ လုယက်ခဲ့တဲ့ အမျိုးသား ၆ ဦးပါ

ကိုးကန့်၊ TNLA ၊ AA မဟာမိတ် ၃ဖွဲ့နဲ့ စစ်ကောင်စီတို့ မိုင်းလားမြို့မှာ မနက်ဖြန် တွေ့ဆုံဆွေးနွေးဖို့ ရှိနေ

မဲခေါင် ၊ မေ ၃၀ ညီနောင်မဟာမိတ် ၃ ဖွဲ့ဖြစ်တဲ့ ရခိုင်အဖွဲ့ AA၊ တအာင်းအဖွဲ့ TNLA ၊ ကိုးကန့်အဖွဲ့ MNDAA နဲ့ စစ်ကောင်စီရဲ့ အမျိုးသားစည်းလုံး ညီညွတ်ရေးနှင့် ငြိမ်းချမ်းရေး ဖော်ဆောင်မှု