ဆောင်းပါး

China’s Brazen Theft of Sensitive Data

မဲခေါင် 29 Feb - 2024
The explosive findings from cybersecurity powerhouse Mandiant reveal yet another Chinese state-sponsored hacking operation targeting hundreds of global organizations through a vulnerability in Barracuda email software.

Linn Maung

China’s Brazen Theft of Sensitive Data: An Alarming Threat to Economic & National Security

The explosive findings from cybersecurity powerhouse Mandiant reveal yet another Chinese state-sponsored hacking operation targeting hundreds of global organizations through a vulnerability in Barracuda email software. Shockingly, nearly a third of victims identified were government agencies including multiple foreign ministries spanning Asia to Europe. By closely monitoring correspondence of diplomats organizing strategic meetings, the hackers demonstrate deep intent to steal geopolitical and policy insights for advantage. This is by no means an isolated attack.

FBI director Christopher Wray raised alarms last month that Chinese hackers have pillaged more records of Americans’ personal and business data than every other major economy combined. National Counterintelligence head Michael Orlando reinforced these warnings regarding China’s unprecedented wealth of stolen data and endless appetite for American and allied innovation. Top US investigative agencies have implicated Beijing’s hand in major breaches across healthcare giants like Anthem, insurers such as Equifax, entertainment groups ranging from Sony to MGM studios, and prominent tech firms including giants like IBM, Cisco, Microsoft, and Intel throughout the past decade.

Seemingly no sector remains out of reach – artificial intelligence, financial services, biopharmaceuticals, autonomous vehicles, or submarine defense contractors have all fallen prey at some point. Just last year, Chinese operatives were caught stealing source codes from Spanish defense contractor Indra that supplies NATO security systems. American aviation tech has proven irresistible to Chinese cyberspies as well with major firms like Boeing and GE reporting breaches of proprietary data. A former GE engineer Zheng Xiaoqing was indicted this January for exploiting company secrets on power turbine technology for Chinese firms. The China-nexus hacks ravaging both commercial and sensitive government data remain relentless.

So, what fuels China’s obsessive pillaging of foreign data, often facilitated aggressively via bribes or blackmail? For one, rapid indigenous innovation to feed its technological advancement and ascendancy across industries from manufacturing to telecom is heavily reliant on stealing trade secrets. Shortcuts via data theft provide Chinese firms an unfair advantage. Second, attaining global dominance in emerging technologies tied to artificial intelligence, quantum computing, biomedicine, and 6G require massive volumes of data on human behavior and advanced research. China’s civil-military fusion strategy specially aims to convert stolen data and foreign expertise into military might. So not only is economic supremacy at stake, but national security too.

Yet despite Cyber agency warnings of China’s advanced persistent threat groups like APT-10 infiltrating critical infrastructure, the response has been fragmented. True, the US-China cyber pact of 2015 once dialed down economic cyber-theft after infamous attacks traced to 5 PLA officers. However, experts argue Beijing sneakily shifted strategy to tap local contractors, blocked information requests, and continued assaults on American allies. Damning reports reveal how Chinese Communist Party funded programs like Fox Hunt and Operation Skeleton Key silenced over 500 dissidents globally or used shell companies to sustain spying from Europe to US. Meanwhile, thousands of unsuspecting CIA assets were executed from 2010-2012 after a breach of intelligence databases traced back to China. The scale of damage easily rivals the Cambridge Five Soviet spy ring.

With national security and economic prosperity clearly impaired, how must liberal democracies reexamine failed diplomatic policies and collectively address China’s mass data exfiltration apparatus? First counterintelligence agencies including domestic spy catchers MI5 & MI6 must prioritize monitoring Chinese commercial entities and foreign direct investment for illegal technology transfers. Enhanced scrutiny on academic exchanges and research partnerships with China using advanced biometrics, digital fingerprints, and systematic records of Chinese state-linked persons can help expose fake profiles and illegitimate access requests before critical data is compromised.

Second, export restrictions around emerging and foundational technologies merit multilateral coordination. Forums like the Wassenaar Arrangement must assess threats posed by militarization of China’s unmanned aerial systems relying on stolen chip designs. Governments in India, Japan, South Korea, and Taiwan where high concentrations of semiconductor fabricators are located must screen Chinese FDI and sanction local firms abetting black market trafficking of proprietary data. Such punitive costs can deter the enabling of China’s data theft machinery.

Finally, in the absence of any formal extradition treaties, an international cybercrimes coordination task force with allies to track, reveal identities, and prosecute Chinese cyber terrorists in special courts merits consideration. If Chinese hackers realize they cannot hide behind state protection, deterrence may rise. World leaders must realize fragmented rules just end up handicapping those wanting to legally benefit humankind, while totalitarian regimes joyfully weaponize stolen data from mRNA vaccines to aerospace blueprints. Now more than ever collective security imperatives in cyberspace merit coordinated action.

With the threat of cyber-attacks only growing in sophistication and frequency, it is imperative for governments, businesses, and individuals to remain vigilant and proactive in safeguarding their digital assets. By understanding the tactics and motivations behind China’s data theft operations, stakeholders can better equip themselves to mitigate risks and protect sensitive information from falling into the wrong hands. Through concerted efforts and collaboration on a global scale, we can effectively combat cyber threats and uphold the integrity of the digital ecosystem for generations to come.

Privacy is not a priority nor a concern for the Chinese Communist Party (CCP), whether it pertains to its own citizens or individuals worldwide. Within China, the CCP’s authoritarian regime employs extensive surveillance measures, such as the pervasive use of facial recognition technology and the Great Firewall, to monitor and control its population’s activities and communication. The government’s strict censorship and social credit system further curtail privacy rights, with dissenting voices often silenced and individuals penalized for expressing opinions deemed unfavorable by the regime. Moreover, the CCP’s reach extends beyond its borders through aggressive cyber espionage campaigns and digital surveillance initiatives. By hacking into foreign networks and exploiting vulnerabilities in technology infrastructure, China’s government routinely violates the privacy of individuals worldwide, gathering sensitive data for its own strategic and economic interests. This blatant disregard for privacy underscores the CCP’s overarching goal of maintaining control and exerting influence, both domestically and internationally, regardless of the ethical or legal implications.

#MeKongNews

(လွတ်လပ်သည့် မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေး သင်တို့အကူအညီလိုအပ်နေပါသည်။ ဤနေရာတွင် www.mekongnewsmm.com/donation နှိပ်၍ လှူဒါန်းနိုင်ပါသည်)

Mekong News

Mekong News

About Author

မဲခေါင်သတင်းဌာနမှ အကြီးတန်းတာဝန်ခံ အွန်လိုင်းအယ်ဒီတာတစ်ယောက် ဖြစ်သည်။ သတင်းမီဒီယာကျင့်ဝတ်၊ လူသားကျင့်ဝတ်တို့ကို လိုက်နာပြီး သတင်းများကို တင်ဆက်သွားမည် ဖြစ်သည်။

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now

Related News

ဆောင်းပါး

စစ်အာဏာရှင် အဆက်ဆက်ရဲ့ အမာခံဒေါက်တိုင် ဒဂုံ၀င်းအောင်

၁၉၉၀ ခုနှစ်များမှာ ဒဂုံဝင်းအောင်လို့ လူသိများတဲ့ ဦးဝင်းအောင်ဟာ Dagon International Construction Company ကို ဗိုလ်ကြီးဟောင်း ဝင်းသိန်း
ဆောင်းပါး

သတင်းလွတ်လပ်ခွင့် ဖိနှိပ်မှု ပိုမိုအားကောင်းနေဆဲ တရုတ်

မေ ၃ ရက်နေ့ ကမ္ဘာ့သတင်းလွတ်လပ်ခွင့်နေ့ ထုတ်ပြန်ချက်မှာ မီးမောင်းထိုးပြလိုက်တဲ့ သတင်းအချက်အလက် တွေမှာတော့ တရုတ်နိုင်ငံဟာ ကမ္ဘာမှာ စာရေးဆရာတွေ၊ သတင်းသမားတွေကို

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now
ဆောင်းပါး

တာချီလိတ်က ကျားဖြန့်တွေဘယ်ရောက်သွားလဲ

တရုတ်ရဲ့ဖိအားပေးမှုကြောင့် မြန်မာနိုင်ငံတွင်းက လက်နက်ကိုင်တပ်ဖွဲ့တွေနဲ့ အာဏာသိမ်းစစ်တပ်တို့ဟာ တရုတ်ငွေလိမ်ဂိုဏ်းတွေကို အပြင်းအထန်နှိမ်နင်းရပါတော့တယ်။

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now
ဆောင်းပါး

လက်ပံတောင်းမှာ လုပ်ငန်းပြန်စဖို့ ပြင်ဆင်နေတဲ့ တရုတ်

၂၀၂၁ ခုနှစ် စစ်တပ်အာဏာသိမ်းပြီးနောက် ရပ်တန့်သွားတဲ့ မြန်မာ့ကြေးနီသတ္တုတွင်းလုပ်ငန်းကို ပြန်လည်ထူထောင်ဖို့ တရုတ်နိုင်ငံက နည်းပညာရှင် ၈၀နဲ့ ၁၀၀ ကြားဟာ မကြာသေးမီက ဆားလင်းကြီးကို ရောက်ရှိခဲ့ပါတယ်။

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now
ဆောင်းပါး

Chinese To Resume Operations At Leptadaung in Sagaing

A batch of approx. 80-100 Chinese technicians & helpers have reached Salingyi township recently to restore Myanmar's copper mining operations

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now
ဆောင်းပါး

အထူးဒေသ(၄)မိုင်းလားနဲ့ စစ်ကောင်စီရဲ့ တရုတ်သွင်းကုန်/ပို့ကုန် လွန်ဆွဲပွဲ

၁၀၂၇ စစ်ဆင်ရေး မတိုင်ခင်နဲ့ စစ်ဆင်ရေးပြီးအခြေအနေတွေကြောင့် တရုတ်နဲ့ အဓိက နယ်စပ်ကုန်သွယ်ရေးလမ်းကြောင်းတွေ ပိတ်နေတာကြောင့် တရုတ်နဲ့သွင်းကုန်/ထုတ်ကုန်တွေကို ရှမ်းအရှေ့ အထူးဒေသ(၄)မိုင်းလားကနေတဆင့် ကုန်သွယ်နေရတာပါ။

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now
ဆောင်းပါး

China Strengthens Its Repression of Press Freedom

On May 3, the globe observed globe Press Freedom Day. However, alarming new information highlights that China continues to be

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now
ဆောင်းပါး

Thailand sales decline, but Chinese EV manufacturers keep up their pricing fight

Chinese manufacturers are struggling to carve out a niche for themselves in Thailand's Electric Vehicle (EV) industry due to fierce

Donate

လွတ်လပ်တဲ့ မီဒီယာအဖြစ် ရေရှည်ရပ်တည်နိုင်ရေးအတွက် ...

သင်တို့ အကူအညီကို လိုအပ်နေပါတယ်။

Donate Now